NFL: la saison régulière passe à 17 matches par équipe

Los Angeles (AFP) –

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Chaque équipe du championnat de football américain disputera la prochaine saison régulière 17 matches contre 16 jusqu'ici, a annoncé mardi la ligue nord-américaine (NFL).

Outre les 17 rencontres du championnat, chaque équipe jouera pour la première fois trois matches de présaison régulière, ce qui constitue un changement pour une compétition dont le calendrier n'avait pas été modifié depuis 1978.

Cette décision attendue fait suite aux accords conclus le 18 mars sur les droits télévisés et le streaming, pour un montant record estimé à plus de 100 milliards de dollars sur onze saisons. Un lot a notamment été accordé à Amazon Prime Video pour la diffusion du traditionnel match du jeudi soir.

"C'est un moment monumental dans l'histoire de la NFL. Les accords conclus sur ces droits et ceux sur la convention collective avec les joueurs vont nous permettre d'améliorer la qualité de l'expérience NFL pour nos fans", s'est félicité le patron de la ligue Roger Goodell.

Et d'ajouter qu'"un des avantages du passage à 17 matches par équipe sera (pour la ligue) la possibilité de continuer à développer notre sport dans le monde entier".

Au terme de cette prochaine saison régulière (9 septembre-9 janvier) débuteront les play-offs devant mener à la 56e édition du Super Bowl, prévue le 13 février à Los Angeles, au flambant neuf SoFi Stadium.