Coupe d'Europe de rugby: Toulouse sans Elstadt et à "flux tendu" derrière pour le Munster

Toulouse (AFP) –

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Toulouse, dont l'effectif est déjà décimé derrière, ne pourra pas non plus compter, pour des raisons administratives, sur son troisième ligne sud-africain Rynhardt Elstadt pour aller affronter la province irlandaise du Munster samedi en huitième de finale de la Coupe d'Europe.

Le joueur avait reçu le feu vert du club haut-garonnais pour aller passer en Afrique du Sud, durant la récente coupure du Top 14, des examens destinés à obtenir le brevet de pilote de ligne.

"Il était totalement dans les clous" pour pouvoir effectuer cet aller-retour au pays avant de se rendre en Irlande pour le match de Coupe d'Europe, a expliqué mercredi en conférence de presse l'entraîneur toulousain Ugo Mola.

Or le gouvernement irlandais, par crainte du variant sud-africain du Covid-19, a changé entretemps ses exigences pour les personnes ayant séjourné en Afrique du Sud, demandant désormais un délai de 14 jours avant de les laisser entrer sur son territoire.

Ce qui prive Elstadt du voyage, malgré des tests négatifs au Covid, puisque ce délai ne sera que de 12 jours au moment où les Toulousains s'envoleront pour Limerick jeudi.

"Le nouveau règlement de l'EPCR (l'instance organisatrice des compétitions européennes) s'adapte à celui du gouvernement irlandais", a ajouté Mola, frustré de ne pas pouvoir voir son joueur "se frotter" à l'international irlandais CJ Stander. "Il y a des choses qui me dépassent".

Le technicien toulousain doit par ailleurs composer avec "un effectif à flux tendu derrière", notamment au centre après la grave blessure à un genou de Sofiane Guitoune, "un joueur important dans notre dispositif et notre état d'esprit".

"On perd une arme certainement et un moteur incroyable humainement", a commenté Mola, conscient d'être "très en danger sur les lignes arrières".

Car aux blessures de Lucas Tauzin (de nouveau opéré mardi mais espéré fin avril), Pierre Fouyssac, Arthur Bonneval, Thomas Ramos et Juan Cruz Mallia s'ajoutent le forfait très probable de Yoann Huget, en délicatesse avec un tendon d'Achille, tout comme Pita Akhi, pour lequel une décision sera prise à la dernière minute.