Départementales: Gérald Darmanin candidat dans le Nord

Lille (AFP) –

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Le ministre de l'Intérieur Gérald Darmanin a annoncé mardi à la Voix du Nord sa candidature, avec l'accord d'Emmanuel Macron, aux départementales dans le Nord, où le départ du président sortant (ex-LR) du conseil départemental rebat les cartes à droite et au centre-droit.

"Les électeurs n'ont que faire des logiques d’appareil", a assuré M. Darmanin au quotidien régional. "Il doit y avoir face au RN l'union des républicains au sens large, comme en Paca", région où LREM a retiré sa liste au profit du LR Renaud Muselier pour les élections régionales, déclenchant une tempête à droite.

"La nomination c'est bien, l'élection c'est mieux. C'est comme ça qu'on tire sa légitimité", explique le ministre, qui se présente dans le canton de Tourcoing-2 en binôme avec Doriane Bécue, vice-présidente (DVD) du département, qui lui a succédé à la mairie de Tourcoing.

"Si je peux apporter un peu de légitimité et un peu d'humus local à Paris, ça fait partie de ce que souhaite le président de la République", assure-t-il, soulignant qu'il votera aux régionales pour le candidat LREM Laurent Pietraszewski.

"La candidature de Gérald Darmanin ne me pose aucun problème", a assuré à l'AFP le président sortant du conseil départemental, Jean-René Lecerf, dont l'actuelle majorité regroupe LR, UDI et élus sans étiquette.

Le président sortant dénonce "la diabolisation de la République en Marche" à la suite de "l'affaire de Paca".

"Si la majorité départementale de demain, que j'espère très proche" de celle "d'aujourd'hui, peut avoir dans ses ouailles le ministre de l'Intérieur, c'est plutôt bien pour tout le monde", estime-t-il.

Selon lui, M. Darmanin ne renoncerait pas à ses fonctions ministérielles et ne briguerait pas la présidence du Conseil départemental, une analyse partagée par M. Pietraszewski.

Le patron des Républicains du Nord Sébastien Huyghe assure à l'inverse que cette candidature ne recueille "aucun accord des Républicains et de l'UDI". "Nous n'avons rien à faire avec la majorité présidentielle, nous ne nous compromettrons pas avec un de ses représentants".

Le ministre de l'Intérieur souligne par ailleurs conserver une "amitié particulière" pour Xavier Bertrand, tête de liste de la droite aux régionales,

"Je redis qu’il faut que Xavier Bertrand soutienne le président de la République. Sur le fond, notre électorat est commun. Et le danger, c’est le RN", tant pour les régionales que pour la présidentielle, martèle Gérald Darmanin.