Boxe: le combat Canelo-Saunders précédé d'une pesée en fanfare

Arlington (Etats-Unis) (AFP) –

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"Mexico! Canelo! Mexico!": la pesée d'avant-combat, qui opposera samedi "Canelo" Alvarez et Billy Joe Saunders pour la réunification des titres WBC, WBA, WBO des poids super-moyens, a offert un avant-goût festif en présence de quelque 3.000 fans chauffés à blanc.

Arlington, tranquille ville texane sise dans la périphérie ouest de Dallas, est déjà par sa proximité avec le Mexique, naturellement imprégnée de sa culture. Au pied de l'immense l'AT&T Stadium, qui accueillera 70.000 personnes pour cet affrontement constituant le premier évènement sportif à rassembler autant de monde depuis l'apparition du Covid aux Etats-Unis, il n'y avait que la présentation des boxeurs faite en anglais pour rappeler qu'on s'y trouvait vraiment.

Plusieurs heures avant que la pesée ne débute, les supporteurs de "Canelo" s'étaient déjà amassés devant de premières barrières, prêts à jaillir à leur ouverture pour prendre position sur les meilleurs spots de l'esplanade où l'organisateur de l'évènement avait décidé de délocaliser ce barnum traditionnel, en plein air sous un gentil cagnard.

Rien qui ne puisse altérer ces aficionados de la boxe, de leur pays et de leur héros, étant entendu que les Britanniques pro-Saunders ne pouvaient de toute façon quitter leur île pour rallier les Etats-Unis, coronavirus oblige.

Après le passage sur la balance de 14 boxeurs (huit combats auront lieu), dont le Français Souleymane Cissokho qui défiera un autre Anglais, Kieron Conway, chez les super-welters, Saunders, d'abord sous les huées, puis Canelo, sous les vivats, ont monté les marches et dévoilé leur buste de gladiateurs.

Après avoir officiellement été déclarés éligibles au combat, chacun se situant dans la limite de poids autorisé (75,93 kg pour Alvarez, 76,11 kg pour Saunders), ils se sont rapprochés quasiment nez à nez, avec le regard de pierre de circonstance.

Le tout ponctué de quelques mots inaudibles de Saunders accueuillis par un hochement de tête négatif de Canelo, lui signifiant de faire attention.

Plus que 24 heures avant de faire parler leurs poings.