NBA: les Celtics gagnent leur ticket pour les play-offs

Los Angeles (AFP) –

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Les Boston Celtics ont raflé leur ticket pour les play-offs mardi grâce à leur victoire 118-100 sur les Washington Wizards, portés par leur scoreur Jayson Tatum (50 points), lors du premier match des barrages de NBA.

Alors que les équipes classées entre la 1re et la 6e place se sont qualifiées directement pour les play-offs de la Ligue nord-américaine de basket, celles ayant terminé de la 7e à la 10e place participent actuellement à un mini-tournoi de barrages, pour deux derniers billets en jeu dans chaque conférence.

Un premier match, entre le 7e et le 8e, assure au vainqueur sa place en play-offs. Le perdant, lui, doit rencontrer le vainqueur de la rencontre entre le 9e et le 10e pour gagner le dernier ticket.

Mardi, dans la Conférence Est, les Celtics (7e) se sont appuyés sur un Tatum virtuose pour mettre à genou Russel Westbrook, le roi du triple-double des Wizards (8e). "C'est énorme", a déclaré Tatum après la rencontre. "Tout le monde a bien joué et a contribué (au résultat, NDLR). Nous nous sentons bien."

Alors que Washington est arrivé à la mi-temps avec un léger avantage 54-52 sur le parquet de Boston, les Celtics leur ont ensuite donné la leçon dans le troisième quart-temps puis conforté leur domination dans le quatrième, pour finalement s'imposer 118-100.

Cette victoire marque un retournement de situation étonnant pour les "C's", qui avaient perdu cinq de leurs six derniers matches de saison régulière.

Tatum, flamboyant, a terminé la rencontre avec 50 points, huit rebonds et quatre passes décisives -- un bilan qui inclut un parfait 17 sur 17 aux lancers francs -- tandis que Kemba Walker a inscrit 29 points.

- 'Moment idéal' -

Bradley Beal a de son côté marqué 22 points pour les Wizards tandis que Russel Westbrook a terminé avec 20 points, mais une réussite en berne (6 sur 18 au tir).

Les Wizards, qui avaient fini la saison régulière en trombe, doivent impérativement se remobiliser avant leur deuxième match des play-ins jeudi contre les Pacers (9e), qui ont étrillé les Hornets (10e) 144-117.

Une seule victoire séparait l'équipe de l'Indiana de celle de Charlotte avant les play-ins. Mais un fossé s'est creusé entre les deux franchises mardi, visible dès le premier quart-temps, fini 40-24 pour les Pacers. Ceux-ci ont ensuite atteint la mi-temps avec 24 points d'avance.

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"J'ai l'impression que la confiance de tout le monde n'a jamais été aussi élevée de toute l'année", s'est réjoui le Lituanien Domantas Sabonis, auteur de 14 points, auxquels il a ajouté 21 rebonds et neuf passes décisives. "C'est le moment idéal pour nous", a-t-il poursuivi.

Oshae Brissett a également marqué 23 points et Doug McDermott 21 pour les Pacers. Les 23 points de Miles Bridges pour les Hornets n'ont servi à rien. Charlotte, qui en a compté jusqu'à 32 points de retard dans le quatrième quart-temps, aura terminé sa saison sans gloire.

Les résultats de mardi pour les play-ins de la Conférence Est :

Boston Celtics - Washington Wizards 118-100, Boston qualifié pour les play-offs

Indiana Pacers - Charlotte Hornets 144-117

Washington Wizards - Indiana Pacers jeudi. Le vainqueur remportera le dernier ticket pour les play-offs.