Rallye du Portugal: Thierry Neuville abandonne dès la 1ère journée

Lisbonne (AFP) –

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Thierry Neuville a été contraint à l'abandon vendredi avant la fin de la première journée du rallye de Portugal après avoir heurté un talus et endommagé sa Hyundai i20 au cours de l'ES7, a annoncé son équipe.

Au départ de cette quatrième manche du Championnat du monde des rallyes (WRC), le pilote belge était deuxième derrière le Français Sébastien Ogier.

"Après avoir essayé de réparer la voiture sur la portion de route à l'issue de l'ES7, Thierry Neuville et Martijn Wydaeghe (copilote, ndlr) sont forcés d'abandonner le rallye du Portugal pour la journée", a déclaré Hyundai Motorsport sur Twitter.

"L'équipe va récupérer la voiture et la ramener au parc service", a-t-elle précisé.

"Malheureusement, nous devons abandonner après une note trop optimiste dans l’ES7, a expliqué Neuville, qui pointait alors à la deuxième position du classement général.

"On était parti sur un gros rythme ce matin afin de jouer la gagne malgré notre position de départ. Tout était sous contrôle mais on a été surpris dans l’ES7 et on doit en rester là pour aujourd’hui", a-t-il ajouté sur Twitter.

Après la faute de Neuville et les difficultés rencontrées par l'Espagnol Dani Sordo, l'Estonien Ott Tänak a pris la tête du rallye du Portugal avant l'ultime étape du jour, une courte super-spéciale en duel sur un circuit de rallycross.

Ogier était alors 5e à 22 secondes 7/10 du champion du monde 2019 et vainqueur au Portugal la même année.