Rallye du Portugal/2e journée: Tänak domine la matinée, Ogier toujours 5e

Lisbonne (AFP) –

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L'Estonien Ott Tänak (Hyundai) a creusé l'écart devant le Gallois Elfyn Evans (Toyota) en tête du rallye du Portugal, 4e manche du Championnat du monde WRC, en remportant samedi matin les trois premières spéciales de la 2e journée.

Le Français Sébastien Ogier (Toyota), leader du championnat au départ de l'épreuve, restait 5e du classement général comme la veille au soir, mais son retard avait augmenté à plus d'une minute.

Avec six victoires d'étape sur onze spéciales, Tänak comptait samedi à la mi-journée 19 secondes 2/10e d'avance sur Evans et 25 secondes 3/10e sur l'Espagnol Dani Sordo (Hyundai).

Au bord du podium virtuel, le Japonais Takamoto Katsuta (Toyota) était talonné par Ogier, qui suivait à une demi seconde de son coéquipier et à 1 minute 4 secondes 9/10e de la tête de course.

Dauphin d'Ogier en championnat à l'issue du rallye de Croatie le mois dernier, le Belge Thierry Neuville (Hyundai) aura manqué le coche au Portugal, retardé pour avoir abandonné avant la fin de la 1re journée après avoir heurté un talus sur un virage abordé trop vite.

Le pilote Hyundai a réussi à franchir la ligne d'arrivée de la fatidique ES7 de Mortagua, mais les dégâts sur sa suspension arrière droite étaient trop importants pour qu'il parvienne à les réparer sur place.

Contrairement à Neuville, le Français Pierre-Louis Loubet n'a pas repris la route samedi matin après sa sortie dès la deuxième spéciale du rallye.