Tour d'Italie: Bernal dominateur dans les Dolomites

Cortina d'Ampezzo (Italie) (AFP) –

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Egan Bernal maître des Dolomites: le Colombien a dominé la 16e étape du Tour d'Italie, lundi à Cortina d'Ampezzo, et a consolidé sa position en tête du classement après cette journée pluvieuse.

Bernal, qui s'est imposé en solitaire, a précédé d'une trentaine de secondes le Français Romain Bardet et l'Italien Damiano Caruso.

L'étape a été raccourcie à 153 kilomètres en raison des mauvaises conditions météo et privée de deux de ses trois grands cols, la Fedaia et le Pordoi.

Au classement, le vainqueur du Tour de France 2019 compte désormais 2 min 24 sc d'avance sur Caruso et 3 min 40 sec sur le Britannique Hugh Carthy, avant la seconde journée de repos et à six jours de l'arrivée à Milan.

Une échappée a pris forme dès la première ascension du jour, dans la première heure de course. Ses cinq rescapés (Almeida, Formolo, G. Izagirre, Nibali, Pedrero) se sont présentés au pied du Giau avec une avance limitée à moins de deux minutes.

Dans le groupe des favoris mené par l'équipe EF Education, Bernal a attaqué à deux reprises et s'est isolé à 4 kilomètres du sommet de ce col culminant à 2233 mètres.

Si son offensive n'a pu être retransmise en direct sur les écrans TV, il a basculé au sommet avec 45 secondes d'avance sur Caruso et 1 min 13 sec sur Bardet.

Auteur d'une grande descente, Bardet (7e du classement général désormais) a repris Caruso mais sans pouvoir revenir sur le Colombien qui a pris le temps d'enlever son imperméable pour franchir la ligne avec le maillot rose bien visible.

L'Italien Giulio Ciccone s'est classé quatrième de l'étape, à 1 min 18 sec, devant Carthy et le Portugais Joao Almeida.

Le Britannique Simon Yates, deuxième du Giro au départ de Sacile, a lâché prise avant l'attaque de Bernal. Il a perdu plus de deux minutes et demie.

Le Belge Remco Evenepoel a cédé pour sa part avant les 30 derniers kilomètres et l'ascension du passo Giau.