Top 14: le RCT et Castres dans les clous, Montpellier et Brive se sauvent

Paris (AFP) –

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Destins croisés. Si Montpellier et Brive ont assuré leur maintien, Toulon et Castres sont toujours en course pour la qualification en phase finale, au soir de la 25e journée du Top 14, dont La Rochelle est le nouveau leader.

. Paris est en fête

Cinq matches, cinq victoires. Dans la dernière ligne droite, le Stade français a passé la cinquième, histoire de remonter à la 7e place du classement, juste derrière Toulon.

Avec ce dernier succès devant Lyon (46-27), les hommes de Gonzalo Quesada ont fait coup double: ils ont sorti un concurrent direct et affiché leurs ambitions. Et ils gardent intactes leurs chances de disputer les phases finales, une première depuis le titre de 2015.

. L'UBB gâche une munition

Toulon reste maître de son destin: en s'offrant Bordeaux-Bègles (25-19), le RCT a doublé les Parisiens pour prendre la 6e, synonyme de billet pour les barrages.

Portés par leur buteur Louis Carbonel (7 sur 7 au pied, 100% de réussite), les Toulonnais ont donné le sourire aux supporters présents à Mayol. L'UBB, déjà assuré de sa place dans le top 6, a raté l'occasion de venir jouer les troubles-fête dans la lutte pour les demies.

. Le Racing 92 et La Rochelle déroulent

Face aux mal classés agenais (54-14) et palois (51-27), le Racing 92 et La Rochelle ont déroulé, inscrivant respectivement huit et sept essais.

Mieux, les Rochelais ont pris la pole, doublant Toulouse qui affronte Clermont plus tard dans la soirée. C'est d'ailleurs face à ces mêmes Jaunards que les Maritimes joueront leur place en demi-finale.

Les Franciliens, eux, ont passé 33 points au SUA en première période avant de laisser filer. Le triplé de Gaël Fickou permet aux Ciel et Blanc de s'installer sur le podium, à égalité avec le Stade toulousain.

. Le MHR sauve sa peau

Ouf! Tout frais champion d'Europe, Montpellier confirme sa bonne forme du moment en disposant de Bayonne (23-19). Avec cette sixième victoire en huit matches de championnat, le MHR a assuré son maintien en Top 14.

Même son de cloche pour Brive, malgré sa défaite à domicile devant Castres (33-28). Le CO, de son côté, reste en lice pour la phase finale mais il faudra dompter Toulon la semaine prochaine.

Enfin, la place de barragiste se jouera entre Bayonne et Pau lors de la dernière journée. Malheur au vaincu!