Eclipse solaire partielle au dessus de l'hémisphère nord

Paris (AFP) –

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Les habitants de l'hémisphère nord peuvent observer jeudi, avec précaution, une éclipse solaire qui va parcourir une bande d'environ 500 km courant du Canada à la Sibérie, en passant par l'Europe, où elle n'est que partielle mais tout de même dangereuse pour les yeux.

Au maximum de cette éclipse dite annulaire, les Terriens verront la Lune se glisser lentement devant le Soleil, pour le transformer pendant quelques minutes en un mince anneau lumineux, tel un "cercle de feu" dans le ciel de juin.

Spectacle réservé aux quelques habitants des latitudes les plus élevées, qui se trouvent pile dans l'axe: Nord-Ouest du Canada, extrême-Nord de la Russie, Nord-Ouest du Groenland et pôle Nord, où l'occultation du disque solaire frôlera les 90%.

L'éclipse annulaire sera aussi visible, mais seulement de manière partielle, dans le Nord-Ouest de l'Amérique du Nord, une grande partie de l'Europe, dont la France et la Grande-Bretagne, ainsi qu'une partie du Nord de l'Asie.

Le phénomène durera environ deux heures, entre 11h et 13h en France métropolitaine, avec un maximum entre 11h55 et à 12h20.

Il est quoiqu'il en soit impératif de ne pas regarder l'astre directement, même avec des lunettes de soleil ou à travers un nuage, au risque de brûlures rétiniennes.

Il s'agit de la première éclipse annulaire de l'année 2021, et la seizième du XXIe siècle. Ce phénomène astronomique arrive en période de nouvelle Lune, lorsque Terre, Lune et Soleil sont parfaitement alignés.

Si le diamètre apparent de la Lune est inférieur à celui du Soleil, une partie de la couronne de feu reste visible. Une éclipse totale, qui plonge brièvement une partie de la planète dans l'obscurité, se produit quand le diamètre de la Lune correspond exactement à celui du Soleil, vu depuis la Terre. Ce phénomène, plus rare, était notamment observable depuis la France en août 1999.