L'ex-leader catalan Carles Puigdemont, en exil depuis 2017, arrêté en Italie

Le leader indépendantiste Carles Puigdemont lors d'une conférence de presse le 14 octobre 2019 à Bruxelles (Belgique).
Le leader indépendantiste Carles Puigdemont lors d'une conférence de presse le 14 octobre 2019 à Bruxelles (Belgique). Francois Lenoir, Reuters

Exilé en Belgique depuis 2017, l'ancien chef du gouvernement catalan Carles Puigdemont a été interpellé jeudi par la police italienne en Sardaigne en vertu d'un mandat d’arrêt européen. Accusé de "sédition", il risque l'extradition vers l'Espagne.

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L'eurodéputé indépendantiste et ancien président catalan Carles Puigdemont, en exil en Belgique depuis 2017 après la tentative de sécession de la Catalogne la même année, a été arrêté jeudi 23 septembre en Italie, a annoncé son avocat. Il a été placé en détention en Sardaigne, a précisé son cabinet dans un communiqué.

Selon ce dernier, Carles Puigdemont est arrivé en Sardaigne depuis Bruxelles jeudi après-midi pour participer à un festival folklorique catalan et rencontrer le chef et le médiateur régional de la Sardaigne. 

"Il [s'y] rendait en tant qu'eurodéputé", a précisé son avocat, Gonzalo Boye, sur Twitter, expliquant que son arrestation avait eu lieu sur la base d'un mandat d'arrêt européen datant du 14 octobre 2019.

"À son arrivée à l'aéroport d'Alghero, il a été arrêté par la police aux frontières italienne. Demain [vendredi], le président sera présenté aux juges de la Cour d'appel de Sassari, qui est compétente pour décider de sa libération ou de son extradition", a commenté Josep Lluis Alay, son chef de cabinet.

Soutien de ses partisans

Le nouveau président régional de la Catalogne, Pere Aragones, a immédiatement réagi sur Twitter, "[condamnant] fermement la persécution et cette répression judiciaire". "Assez. L'amnistie est la seule voie. L'autodétermination la seule solution. À tes côtés Carles", a lancé Pere Aragones.

Le gouvernement séparatiste de Catalogne "exige la libération immédiate de Carles Puigdemont", ancien président régional et principale figure de la tentative de sécession de 2017 arrêté jeudi en Italie, a par ailleurs déclaré Pere Aragones.

La détention de Carles Puigdemont "n'aide pas à résoudre le conflit" en Catalogne, a-t-il mis en garde, alors que Madrid et les séparatistes catalans ont repris la semaine dernière leurs négociations destinées à trouver une issue à la crise séparatiste.

Des appels indépendantistes à manifester vendredi, jour férié en Catalogne, devant le consulat d'Italie à Barcelone commençaient à circuler sur les réseaux sociaux, alors qu'un ancien président régional, Quim Torra, a qualifié de "catastrophique" une éventuelle extradition de Carles Puigdemont vers l'Espagne et appelé les indépendantistes à être "en alerte maximale".

Le gouvernement espagnol a, lui, exprimé "son respect pour les décisions des autorités et des tribunaux italiens". Selon le Premier ministre socialiste, Pedro Sanchez, en visite sur l'île de La Palma, aux Canaries, où un volcan est en éruption, Carles Puigdemont doit maintenant "comparaître et se soumettre à la justice" espagnole.

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"À droite, les députés réclament son extradition et demandent au président Pedro Sanchez de ne pas le gracier", assure la correspondante de France 24, Laura Cambaud. 

Carles Puigdemont n'a pas bénéficié de la grâce accordée, fin juin, aux neuf indépendantistes incarcérés en Espagne.

Arrêté une première fois en Allemagne

Madrid souhaite obtenir l'extradition de Carles Puigdemont pour son rôle dans la tenue en 2017 d'un référendum sur l'indépendance de la Catalogne, déclaré illégal par la justice espagnole.

Il avait à l'époque été destitué et s'était enfui en Belgique pour échapper aux poursuites de la justice espagnole, qui avait condamné en octobre 2019 à la prison plusieurs anciens membres de son équipe gouvernementale.

Comme eux, il est poursuivi pour "sédition", mais est également accusé de "détournements de fonds publics".

En mars 2018, Carles Puigdemont avait été arrêté une première fois à la demande de l'Espagne, en Allemagne cette fois. Mais il avait été libéré quelques jours plus tard après l'abandon par la justice allemande de l'accusation de "rébellion" à son encontre.

Une immunité parlementaire levée

Le Parlement européen avait levé le 9 mars l'immunité parlementaire de Carles Puigdemont et de deux autres eurodéputés indépendantistes, mesure qui avait été confirmée le 30 juillet par le Tribunal de l'UE. 

Mais cette décision a fait l'objet d'un recours dont le jugement définitif sur le fond de la part de la justice de l'UE doit être prononcé "à une date ultérieure". 

Cette mesure a pour l'instant ré-activé la procédure d'arrestation qui le vise.

L'arrestation en Italie du leader catalan survient une semaine après la reprise des négociations entre le gouvernement espagnol de gauche et l'exécutif régional catalan, dont l'objectif est de trouver une issue à la crise politique en Catalogne.

Avec AFP et Reuters

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