Yémen : la coalition lance des raids aériens contre les Houthis, les premiers depuis des mois

De la fumée s'échappe après une attaque aérienne survenue à Sanaa, la capitale du Yémen, le 7 mars 2021.
De la fumée s'échappe après une attaque aérienne survenue à Sanaa, la capitale du Yémen, le 7 mars 2021. © Mohammed Huwais, AFP

Au Yémen, la coalition militaire conduite par l'Arabie saoudite a bombardé dimanche des positions militaires des rebelles houthis, notamment dans la capitale Sanaa. Cette opération s'inscrit dans une escalade des attaques attribuées aux Houthis et dirigées contre le territoire saoudien. 

Publicité

Il s'agit des premiers raids depuis des mois. La coalition militaire dirigée par l'Arabie saoudite a lancé, dimanche 7 mars, une opération contre les rebelles Houthis au Yémen, avec des frappes notamment sur la capitale Sanaa. Ces bombardements interviennent après des attaques contre le royaume saoudien attribuées à ces insurgés.

L'agence officielle de presse saoudienne SPA a fait état du "début d'une opération militaire avec des frappes contre les positions militaires des Houthis à Sanaa et dans d'autres provinces" du Yémen, où la coalition aide militairement les forces gouvernementales depuis 2015 dans leur guerre contre les rebelles.

>> À lire aussi : Guerre au Yémen : un drame humanitaire à huis clos

Les raids aériens ont provoqué d'énormes colonnes de fumée à Sanaa, selon un correspondant et un photographe de l'AFP sur place. Les Houthis ont fait état de sept frappes aériennes sur la capitale.

Parallèlement, les rebelles ont repris leur offensive contre la ville pétrolière de Marib, dernier bastion du nord du Yémen encore aux mains des loyalistes.

Les Houthis accusés de lancer des drones contre la coalition

Ces raids surviennent après l'annonce par la coalition de l'interception en Arabie saoudite de 12 drones, selon un dernier bilan, lancés dimanche contre le royaume, dans ce qui constitue une escalade des attaques contre le territoire saoudien. 

Ces tirs n'ont pas été revendiqués, mais l'agence officielle saoudienne SPA a accusé les Houthis, qui ont multiplié les tirs contre le royaume saoudien ces dernières semaines et menacé ce pays de nouvelles attaques. 

Selon la coalition, les drones étaient dirigés contre des cibles "civiles".

Prendre les civils pour cible en Arabie saoudite est "une ligne rouge", a dit la coalition après les frappes aériennes menées sur Sanaa.

Cette recrudescence des violences intervient alors que l'administration américaine de Joe Biden a exhorté les Houthis à la désescalade après les avoir retirés de la liste des "organisations terroristes" pour ne pas entraver selon elle l'acheminement de l'aide humanitaire au Yémen. 

Mais "le retrait des Houthis de la liste des groupes terroristes a été interprété de manière hostile par la milice" des Houthis, affirme la coalition, citée par SPA.

Les "victoires" des forces progouvernementales face aux Houthis à Marib, ont poussé les rebelles à intensifier leurs attaques contre le royaume, a-t-elle ajouté. 

Le conflit au Yémen, une catastrophe humanitaire 

Partis en 2014 de leur bastion du nord du Yémen, les rebelles ont pris le contrôle de vastes régions, dont la capitale Sanaa et la ville portuaire de Hodeida, dans l'ouest du pays. Issus de l'importante minorité zaïdite, ils s'estimaient marginalisés par le gouvernement central.

Des années de bombardements n'ont pas réussi à ébranler la mainmise des Houthis sur Sanaa. La prise de Marib par les rebelles constituerait un revers cuisant pour le pouvoir yéménite et son allié saoudien.

>> À voir aussi : Le Yémen ravagé par un conflit sans fin

La guerre au Yémen a fait des dizaines de milliers de morts, d'après diverses ONG internationales, et entraîné la pire crise humanitaire actuelle au monde, selon l'ONU.

Peu après son arrivée à la Maison Blanche, Joe Biden avait annoncé la fin du soutien américain à la campagne militaire saoudienne au Yémen, affirmant qu'elle avait "créé une catastrophe humanitaire et stratégique".

Mais il a aussi réaffirmé le soutien de Washington à l'Arabie saoudite dans la défense de son territoire.

Avec AFP

Le résumé de la semaineFrance 24 vous propose de revenir sur les actualités qui ont marqué la semaine