Gaz offshore : Israël dit avoir abattu trois drones du Hezbollah libanais en Méditerranée

Cette capture d'écran communiquée par les autorités israéliennes montrerait un drone lancé par le Hezbollah libanais en direction d'un champ gazier en Méditerranée.
Cette capture d'écran communiquée par les autorités israéliennes montrerait un drone lancé par le Hezbollah libanais en direction d'un champ gazier en Méditerranée. © AFP

L'armée israélienne a annoncé avoir abattu trois drones du mouvement libanais Hezbollah qui se dirigeaient vers un champ gazier en Méditerranée. Ce champs de Karish est situé dans une zone maritime disputée par les deux pays en conflit depuis une décennie autour de la délimitation de leur frontière maritime. 

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L'armée israélienne a affirmé samedi 2 juillet avoir abattu trois drones du Hezbollah libanais qui se dirigeaient, selon elle, vers un champ gazier en Méditerranée au cœur d'une recrudescence des tensions ces dernières semaines entre Israël et le Liban.

"Trois drones s'approchant des eaux économiques d'Israël ont été interceptés", a indiqué l'armée dans un communiqué, précisant que les engins sans pilote avaient été lancés par le Hezbollah et se dirigeaient vers le champ offshore de Karish.

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Le mouvement armé du Hezbollah a peu après confirmé le lancement de "trois drones non armés en direction du champ contesté de Karish pour des missions de reconnaissance". "La mission a été accomplie", a-t-il affirmé dans un communiqué, sans faire mention de l'interception des drones.

Selon l'armée israélienne, les drones ont été abattus avant de s'approcher du champ gazier. Un drone a été intercepté par un avion de combat, et les deux autres par un navire de guerre, ont précisé des sources militaires israéliennes.

Un champ gazier au centre des tensions

La découverte ces dernières années de vastes gisements gaziers en Méditerranée orientale a aiguisé l'appétit des pays riverains et attisé les contentieux frontaliers.

Le Liban et Israël, deux pays voisins officiellement toujours en état de guerre, avaient entamé en octobre 2020 des négociations inédites sous l'égide de Washington pour délimiter leur frontière maritime, afin de lever les obstacles à la prospection d'hydrocarbures. Mais les pourparlers ont été suspendus en mai 2021 à la suite de différends concernant la surface de la zone contestée portant notamment sur le champ gazier de Karish.

Pour l'État hébreu, le champ de Karish est situé en territoire israélien "à plusieurs kilomètres de la zone sur laquelle portent les négociations" avec le Liban, ce que porte aussi à croire une analyse des images satellite réalisée par le quotidien israélien Haaretz. Pour Beyrouth, ce gisement se trouve dans les eaux contestées.

Les tensions avaient ressurgi début juin avec l'arrivée au champ de Karish d'un navire affrété pour le compte de l'État hébreu par la société d'exploration britannique Energean Plc.

Cet incident intervient au lendemain de la prise de fonctions en Israël du Premier ministre centriste Yaïr Lapid, qui a succédé officiellement vendredi à Naftali Bennett. "Je me tiens devant vous et dis à tous ceux qui veulent notre disparition (...) : ne nous testez pas ! Israël sait comment utiliser sa force contre toute menace et contre tout ennemi", a déclaré samedi soir Yaïr Lapid dans son premier discours en tant que chef du gouvernement.

Avec AFP

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