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Argentine - Angleterre 1986 : le chef-d'œuvre de Diego Maradona

Diego Maradona (c) inscrit un but d'anthologie contre l'Angleterre, en quart de finale du mondial au Mexique, le 22 juin 1986, à Mexico.
Diego Maradona (c) inscrit un but d'anthologie contre l'Angleterre, en quart de finale du mondial au Mexique, le 22 juin 1986, à Mexico. © AFP
6 mn

Le 22 juin 1986, Diego Maradona est au sommet de sa gloire. En quarts de finale du Mondial-1986, il marque deux buts mythiques contre l'Angleterre : la controversée "main de Dieu" puis le "plus beau but du XXe siècle". Retour sur un chef-d'œuvre du numéro 10 argentin.

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Le dribbleur magique, son vice, son sens de la formule fracassante et son patriotisme anti-impérialiste. À bien des égards, le quart de finale de Coupe du monde entre l'Argentine et l'Angleterre, le 22 juin 1986, concentre sur 90 minutes toutes les facettes de la légende Maradona, mort mercredi 25 novembre, à l'âge de 60 ans.

Ce jour-là, il règne une chaleur caniculaire sur Mexico. Et l'Albiceleste a rendez-vous avec un adversaire bien particulier : l'Angleterre qui, quatre ans plus tôt, avait humilié militairement l'Argentine lors de la guerre des Malouines. 

>> À lire aussi : Diego Maradona, légende du football et "Main de Dieu"

Dans son livre "Mi Mundial, mi verdad" (Mon mondial, ma vérité), Maradona explique être en mission lors de ce match. Il confie qu'avec ses compagnons de la sélection, il veut "rendre honneur à la mémoire des morts", des soldats tombés au combat sur le petit archipel de l'Atlantique Sud.

"Les Anglais se sont comportés en gentlemen avec nous. Y compris après la victoire, ils sont venus dans le vestiaire pour nous saluer et échanger les maillots", relate l'ancien numéro 10 de la sélection argentine.

Un but "un peu avec la tête et un peu avec la main de Dieu"

La victoire est pourtant entachée d'un célèbre but ... de la main. Le chronomètre indique la 51e minute. Maradona et Jorge Valdano tentent un une-deux, le ballon contré par un défenseur anglais prend de la hauteur. À la réception dans la surface de réparation, Diego Maradona est à la lutte avec le gardien de but anglais, Peter Shilton.

"C'est venu tout seul, comme sur les terrains de quartier. Je mesure 1,66 m et Shilton 1,85 m, je n'avais aucune chance. Alors, j'ai sauté comme une grenouille et j'ai fait 'tac' avec le poing gauche", se souvient "El Pibe de Oro" dans son autobiographie.

Le stade explose de joie et la main est passée presque inaperçue. Shilton ne l'a pas vue. Seul le défenseur Terry Fenwick court en protestant vers l'arbitre, le Tunisien Ali Bennaceur.

"Je n'ai pas vu la main, je le validerais à nouveau", affirme encore aujourd'hui l'homme en noir qui a homologué ce but.

Maradona est entré dans l'histoire en mettant des mots sur l'action. "Ce but, je l'ai marqué un peu avec la tête et un peu avec la main de Dieu", dit-il après la rencontre.

Le but du siècle

Mais résumer Diego Maradona à cette tricherie serait faire injure à sa performance du 22 juin 1986. Quatre minutes plus tard, Maradona signe un chef-d'œuvre, élu plus beau but de l'histoire de la Coupe du monde puis "but du siècle" lors d'un sondage organisé par la Fifa en 2002.

Parti du milieu du terrain, Maradona efface les Anglais Peter Beardsley, Peter Reid, Terry Butcher à deux reprises, Fenwick et Shilton, avant de glisser, du gauche, le ballon dans le but vide.

"C'est le seul moment de ma carrière où j'ai eu envie de célébrer le but d'un adversaire", a déclaré l'ancien avant-centre d'Everton et de l'Angleterre Gary Lineker, qui réduisit le score en fin de match

"Je sais que je suis plus idolâtré en Écosse qu'ailleurs pour ce but", aimait plaisanter Maradona, en référence à la joie des Écossais, qui se réjouissent des déconvenues de leurs voisins et rivaux anglais.

Le commentaire du journaliste sportif Victor Hugo Morales, est resté dans l'histoire.

"Un génie, un génie, un génie, Gooooool... Je veux pleurer. Dieu Saint, vive le football ! Golaaazooo ! Diegoooool ! Maradona, lors d'une action mémorable, la plus belle action de tous les temps... Un cerf-volant cosmique... De quelle planète viens-tu pour laisser sur ton chemin autant d'Anglais... Merci Dieu, pour le football, pour Maradona, pour ces larmes", s'exclame-t-il en direct.

"La main de Dieu" est un sombre souvenir pour les Anglais. Mais ils ne sont jamais à court d'humour : le bar de l'ambassade du Royaume Uni à Buenos Aires a été baptisé, au début des années 1990, "Hand of God" et un cliché immortalisant le geste de Maradona orne le lieu.

"De loin le meilleur joueur de ma génération et sans doute le plus grand de tous les temps. Après une vie bénie mais troublée, j'espère qu'il trouvera enfin un peu de réconfort entre les mains de Dieu. #RipDiego", a réagi sur Twitter Gary Lineker.

Avec AFP

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