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De Naples à l'Argentine, hommage planétaire à Diego Maradona

Légende du football, l'Argentin Diego Maradona est mort, mercredi  25 novembre, à 60 ans, laissant le monde du sport en deuil.
Légende du football, l'Argentin Diego Maradona est mort, mercredi 25 novembre, à 60 ans, laissant le monde du sport en deuil. © AFP

La légende argentine du football Diego Maradona, qui venait de fêter ses 60 ans, est décédée, mercredi, d'une crise cardiaque dans la banlieue de Buenos Aires. La mort du "Pibe de Oro" a suscité une vive émotion à travers le monde.

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Le deuil et la tristesse ont gagné le monde après la mort de l'Argentin Diego Maradona, légende du football disparue mercredi 25 novembre à 60 ans, laissant les passionnés de ballon rond orphelins de l'un des joueurs les plus charismatiques et controversés de l'histoire.

Dans le quartier de Boca à Buenos Aires, mais aussi en Europe à Naples et Barcelone, hauts lieux de la carrière du "Pibe de Oro" ("gamin en or"), l'émotion s'est répandue dans les rangs des fans, quelques heures après l'annonce du décès du champion du monde 1986 des suites d'un arrêt cardiaque.

Le président argentin Alberto Fernandez a décrété trois jours de deuil national. Il a aussi annoncé que la veillée funèbre, initialement prévue pour trois jours, se tiendrait finalement sur la seule journée de jeudi, de 6 h à 16 h locales (9 h a 19 h GMT), à la demande de la famille. Elle se fera au palais présidentiel, où la dépouille de Diego Maradona est arrivée dans la nuit de mercredi à jeudi, peu après son ex-femme Claudia Villafañe et leurs deux filles, Dalma et Gianinna.

Œdème pulmonaire et insuffisance cardiaque

Le décès s'est produit "à 12 heures" (15 h GMT), selon le procureur John Broyard. Ces résultats préliminaires de l'autopsie indiquent que Maradona est mort "d'un œdème pulmonaire aigu secondaire et d'une insuffisance cardiaque chronique exacerbée. Cœur avec cardiomyopathie dilatée", a-t-il précisé.

L'inquiétude était déjà vive ces derniers jours : "Diego" avait subi une intervention chirurgicale pour un hématome au crâne début novembre et se remettait dans une maison de la périphérie de Buenos Aires au moment de son décès.

Des milliers d'admirateurs se sont rassemblés dans la nuit auprès des stades des clubs où Maradona a officié en Argentine : à Buenos Aires (Argentinos Juniors et Boca Juniors), Rosario (Newell's Old Boys) ainsi qu'à La Plata, où il entraînait la formation de Gimnasia jusqu'à son décès. D'autres se sont regroupés autour de l'Obélisque de la capitale, traditionnel lieu des célébrations d'événements sportifs.

En Europe, la ville de Naples attendait elle fébrilement de revoir du football, jeudi soir pour un match de Ligue Europa qui sera synonyme d'hommage au plus grand joueur de l'histoire du club où Maradona a évolué de 1984 à 1991, au sommet de son art après un passage à Barcelone.

Comme mercredi dans les enceintes européennes de Ligue des champions, une minute de silence sera respectée au stade San Paolo, qui devait rester allumé toute la nuit en hommage à l'Argentin. Un stade qui pourrait bientôt porter le nom du joueur défunt, la municipalité ayant déjà évoqué cette idée. De nombreux Napolitains sont sortis dans la rue pour rendre hommage à leur idole.

Si la planète savait la santé du "Pibe de Oro" fragile, l'annonce de son décès a entraîné un déluge de tristesse et d'éloges dans le monde du ballon rond, où seul le Brésilien Pelé (80 ans) rivalise dans le classement informel des plus grands de l'histoire. Celui-ci s'est ému sur Instagram d'une "triste nouvelle". "J'ai perdu un grand ami et le monde a perdu une légende (...) Un jour, j'espère qu'on pourra jouer au foot ensemble au ciel", a écrit le "Roi" Pelé.

"Le plus grand"

Son compatriote Lionel Messi, autre génie argentin avec lequel il a entretenu une relation complexe, a affirmé sur Instagram que Maradona "nous laisse mais il ne s'en va pas, parce que Diego est éternel". "Je garde en moi tous les beaux moments vécus avec lui", a écrit "La Pulga".

Le Portugais quintuple Ballon d'Or Cristiano Ronaldo a lui dit adieu à "un génie éternel" et "un magicien inégalable", tandis que l'ex-meneur de jeu français et ancien dirigeant de l'UEFA Michel Platini a indiqué à l'AFP que "Diego Maradona restera dans le cœur des Napolitains, dans le cœur des Argentins (...) comme une étoile, et pour l'éternité".

"C'est une perte énorme pour le monde en général, et pour le monde du football. J'ai gravé dans ma tête son Mondial-1986", a dit le Français Zinédine Zidane, champion du monde 1998.

"Ce que Diego a fait pour le football, pour nous faire tous tomber amoureux de ce sport merveilleux, est unique (...) Il mérite notre gratitude éternelle", a pour sa part réagi Gianni Infantino, le président de la Fifa, une organisation avec laquelle le défunt a toujours entretenu des rapports conflictuels.

"Merci éternel. Éternel Diego", a sobrement réagi Boca Juniors, le club argentin où le génial N.10 a séduit l'Europe, en 1981-1982, avant son départ pour le FC Barcelone (1982-1984) et Naples (1984-1991). "Pour toujours, ciao Diego", s'est incliné le club italien. 

"Tu nous a emmenés sur le toit du monde. Tu nous as rendus immensément heureux. Tu as été le plus grand de tous. Merci d'avoir existé, Diego", a déclaré le président de l'Argentine, Alberto Fernandez.

Le président français Emmanuel Macron a de son côté salué cet "artiste", ce "génie", "ce joueur somptueux", "le plus grand footballeur de tous les temps", celui qui "a fait la révolution sur le terrain".

Retrouvez les hommages sur notre liveblog.

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