Open d'Australie : Novak Djokovic décroche sa 9e finale à Melbourne

Novak Djokovic a battu Aslan Karatsev le 18 février à Melbourne.  Il jouera sa neuvième finale à l'Open d'Australie.
Novak Djokovic a battu Aslan Karatsev le 18 février à Melbourne. Il jouera sa neuvième finale à l'Open d'Australie. © Asanka Brendon Ratnayake, Reuters
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Le numéro 1 mondial, Novak Djokovic, visiblement libéré de ses douleurs abdominales, a facilement battu le qualifié russe Aslan Karatsev (114e) 6-3, 6-4, 6-2 et jouera dimanche sa neuvième finale à l'Open d'Australie, où il visera un neuvième titre. 

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Le Serbe Novak Djokovic n'a fait qu'une bouchée de l'invité surprise des demi-finales, le Russe Aslan Karatsev, 114e joueur mondial et issu des qualifications. Le numéro 1 mondial a dominé facilement, jeudi 18 février, son adversaire (6-3, 6-4, 6-2) et jouera dimanche sa neuvième finale à l'Open d'Australie, où il visera un neuvième titre.

"Djoko" n'a jamais été inquiété par son adversaire qui jouait sa première demi-finale de Grand Chelem de sa carrière. "Je ne me suis pas senti aussi bien de tout le tournoi, je me suis senti super bien, pas de douleur, c'est mon meilleur match jusque-là. Ça arrive au bon moment, je suis ravi de me sentir comme ça", a commenté le Serbe.

Le numéro 1 mondial aura l'occasion de remporter son neuvième Open d'Australie et son dix-huitième titre du Grand Chelem. Il affrontera le vainqueur de la seconde demi-finale, programmée vendredi et qui oppose le Russe Daniil Medvedev (4e) au Grec Stefanos Tsitsipas (6e).

"Je n'ai absolument aucune préférence, a-t-il dit. En parlant de haut niveau, Medvedev est probablement celui qui joue au plus haut niveau ces trois, quatre derniers mois", a-t-il estimé en affirmant qu'il allait se régaler à regarder cette demi-finale. "Entre eux deux, ce sont toujours des matchs d'une très haute intensité. Je vais acheter du pop corn et en profiter", a-t-il déclaré.

De son côté, avec cet extraordinaire parcours à l'Open d'Australie où il a notamment battu le 9e mondial, Diego Schwartzman, le 19e Félix Auger-Aliassime et le 21e Grigor Dimitrov (il est vrai très diminué physiquement), Karatsev devrait faire un bond au classement ATP lundi et se rapprocher du Top 40.

Avec AFP et Reuters

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