Tournoi des Six Nations : France-Écosse reporté en raison d'un nouveau cas de Covid-19

Fabien Galthie a été l'un des premiers cas de Covid-19 déclaré au sein de l'équipe de France de rugby.
Fabien Galthie a été l'un des premiers cas de Covid-19 déclaré au sein de l'équipe de France de rugby. © Franck Fife, AFP

Le match du Tournoi des Six Nations opposant la France à l'Écosse, prévu dimanche, a finalement été reporté après la détection jeudi d'un nouveau cas positif au Covid-19 dans les rangs de l'équipe de France de rugby. 

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Nouveau rebondissement dans la saga du cluster au sein du XV de France. La détection d'un nouveau cas positif au Covid-19, jeudi 25 février, au sein des Bleus a entraîné le report du match prévu contre l'Écosse dans le cadre de la troisième journée du Tournoi des Six Nations, malgré une décision contraire la veille.

Lors d'une réunion, jeudi en fin de matinée, le groupe de surveillance des tests des Six Nations (TOG) a "recommandé à l'unanimité le report du match France - Écosse", a indiqué dans un communiqué le comité organisateur, qui planche maintenant sur une nouvelle date. 

La veille, les organisateurs avaient maintenu le match à la date prévue, en l'absence de nouveau cas de Covid-19 dans la sélection française lors des tests réalisés lundi et mardi soirs.

Mais les derniers dépistages pratiqués mercredi ont permis de déceler un nouveau joueur contaminé, dont l'identité n'a pas été communiquée par la Fédération française de rugby (FFR). 

Cela porte à seize le nombre de cas positifs avérés dans le contingent bleu depuis le début de la semaine passée : douze joueurs et quatre membres de l'encadrement, dont le sélectionneur Fabien Galthié.

La FFR a donc décidé jeudi de suspendre les entraînements et de placer "l'ensemble du groupe à l'isolement conformément au protocole sanitaire", tandis que le point presse programmé à 14 h 30 en visio-conférence avec joueurs et membres du staff était annulé. 

Initialement, les 31 joueurs du groupe France devaient effectuer une opposition dite à "haute intensité" au centre national du rugby à Marcoussis (Yvelines), moment crucial de la préparation, qui dessine les contours du groupe de vingt-trois joueurs retenus pour le match.

Quelle nouvelle date ?

Démarrée comme dans un rêve, avec des succès en Italie (50-10), puis surtout en Irlande (15-13) - le premier à Dublin depuis dix ans - la campagne 2021 a viré au cauchemar depuis l'apparition de ce cluster.  

Mais le XV de France, leader au classement et en quête d'un premier titre dans le Tournoi depuis 2010, a au moins évité le pire scénario : celui d'un match perdu sur tapis vert.

Fin janvier, le directeur général du Tournoi, le Français Benjamin Morel, avait affirmé que le report serait la piste "privilégiée" en cas d'impossibilité de jouer le match à la date prévue pour des raisons liées à la pandémie. 

Reste à savoir quand le match pourra se dérouler. L'Écosse a déjà signifié que jouer le 6 ou le 7 mars ne l'enchante guère dans la mesure où plusieurs de ses joueurs sont mobilisés ce week-end-là avec leurs clubs.

Une enquête en cours

La ministre des Sports Roxana Maracineanu a demandé mercredi au président de la FFR Bernard Laporte de lancer une enquête. La ministre a également sollicité le ministère de la Santé "afin de comprendre de quelle manière la chaîne de contaminations s'est constituée" au sein du XV de France. L'enquête devra être remise sous huit jours.

"C'est toujours difficile de savoir l'origine. On ne le sait nulle part. J'aimerais bien le savoir, pour vous dire la vérité. C'est quelque chose qui me préoccupe et je voudrais savoir réellement si quelqu'un a fauté ou pas, tout simplement", a affirmé Bernard Laporte jeudi matin au micro de FranceInfo.

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