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D'Alger à Beyrouth, hommage à Charles Aznavour

D'Alger à Beyrouth, Charles Aznavour a laissé une empreinte. Rien n'était acquis pour Shahnourh Varinag Aznavourian, né le 22 mai 1924 à Paris de parents arméniens. "Quels sont mes handicaps? Ma voix, ma taille, mes gestes, mon manque de culture et d'instruction, ma franchise, mon manque de personnalité. Les professeurs m'ont déconseillé de chanter. Je chanterai pourtant, quitte à m'en déchirer la glotte", écrira-t-il dans son autobiographie "Aznavour par Aznavour" (1970).

Charles Aznavour, Charles Varenagh Aznavourian de son vrai nom, était l'un des représentants les plus symboliques de la diaspora arménienne, le pays de ses parents, avec lequel il a entretenu des liens étroits tout au long de sa vie.

Il y était souvent qualifié de "grand fils du peuple arménien", la manifestation la plus tangible des liens entre Aznavour et l'Arménie restant le comité fondé pour collecter des fonds après le terrible séisme dans le nord du pays en décembre 1988.

Début 1989, il écrit la chanson "Pour toi Arménie", sur une musique de son ami, le compositeur français d'origine arménienne Georges Garvarentz. Elle est enregistrée avec 90 artistes et se vendra à plus d'un million d'exemplaires, ce qui permettra de financer une fondation pour venir en aide aux sinistrés.

"Lorsqu'on entendait cette chanson, nous avions l'impression de ne pas être seuls avec notre chagrin dans ce monde immense. Grâce à Charles, le monde a découvert les Arméniens et notre voix a été entendue", se souvient Aram Danielian, 56 ans.

Le chanteur, né à Paris en 1924, se rendait souvent à Erevan pour honorer la mémoire des victimes du génocide arménien, et nombre de ses compatriotes se souviennent de son interprétation d'"Ave Maria" devant le feu éternel, tenant avec difficulté le micro dans ses mains, les larmes aux yeux.

"Je suis peut-être le plus français de tous les Arméniens du monde, mais je suis fier de mon Arménie et je ne le cacherai jamais", disait Aznavour.

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