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Turquie : libération du pasteur américain Andrew Brunson

Le pasteur américain Andrew Brunson, assigné à résidence en Turquie, a été remis en liberté vendredi malgré une condamnation à trois ans de prison. La justice turque l'a reconnu coupable de soutien au PKK, considéré comme terroriste par Ankara.

La justice turque a ordonné
vendredi la libération immédiate du pasteur américain Andrew
Brunson, décision de nature à apaiser les tensions entre Ankara
et Washington.

Quelques heures plus tard, en toute fin de journée, le
pasteur a décollé de l'aéroport d'Izmir à destination des
Etats-Unis, a rapporté un témoin.

Il était accusé de liens avec des activistes kurdes et des
partisans de Fetullah Gülen, opposant turc réfugié depuis 1999
aux Etats-Unis.

Placé en résidence surveillée en juillet dernier après 21
mois de détention en Turquie, il a été condamné à trois ans et
un mois et demi de prison mais le tribunal d'Aliaga, au nord
d'Izmir, dans l'ouest de la Turquie, a considéré qu'il avait
déjà purgé sa peine.

Avant que le juge ne parle, Andrew Brunson avait déclaré à
la cour: "Je suis innocent, j'aime Jésus, j'aime la Turquie."

Sa détention suivie de son assignation à résidence avait
provoqué de vives tensions entre Washington et Ankara.

Andrew Brunson était passible de 35 ans de prison. Le
parquet avait requis une peine de dix ans de prison mais avait
également demandé la levée du contrôle judiciaire, ouvrant la
voie à une libération.

Au dernier jour d'audience au tribunal, plusieurs témoins
ont affirmé que les déclarations qui leur étaient attribuées et
qui mettaient en cause le pasteur étaient en fait erronées.

"Je ne comprends pas pourquoi tout cela me concernerait", a
lancé Brunson à la cour.

"Mes pensées et mes prières accompagnent le pasteur Brunson,
que nous espérons voir bientôt rentrer en toute sécurité chez
lui", a déclaré le président américain Donald Trump après
l'annonce du jugement.

Donald Trump a ordonné en août dernier le doublement des
droits de douane sur l'aluminium et l'acier importés de Turquie
pour protester contre le maintien en détention de Brunson. La
Turquie a riposté avec des taxes plus importantes sur plusieurs
produits en provenance des Etats-Unis. La livre turque a
fortement souffert de ces tensions durant l'été.

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