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Coronavirus : des tests salivaires à domicile bientôt commercialisés ?

Plusieurs pays travaillent au déploiement de tests ultra rapides de dépistage du Covid-19. Le chercheur Newton Howard a, lui, déjà peut-être une solution."Jusqu'à présent, le diagnostic des patients se fait par le sang, les muqueuses nasales ou encore l'expectoration pour tenter de retrouver des traces du génome du virus, explique Marjorie Paillon, spécialiste des nouvelles technologies pour France 24. Aujourd'hui, l'espoir pourrait venir de la salive". L'échantillon salivaire permettrait de détecter une protéine présente le Covid-19.Pour y parvenir, Newton Howard et ses équipes travaillent à la mise en place "d'un kit à domicile qui ne nécessite pas l'intervention de professionnels", précise la journaliste. Après prélèvement de la salive, l'échantillon est ensuite analysé par un appareil électronique.Selon la méthode dite du "lab on a chip" (laboratoire sur puce), l'échantillon est analysé avec un logiciel. Il promet de savoir en cinq minutes si le virus est présent ou pas. Le neuroscientifique et professeur à Oxford, fondateur de la start-up ni2o (Neuron Input to Output), Newton Howard voit loin. "Il veut mettre constamment à jour ce logiciel pour prévenir une future crise sanitaire", précise Marjorie Paillon.Le chercheur affirme qu'une solution commerciale de tests de détection du Covid-19 faisable à domicile "est presque prête". "Cela ne demande que la mise en place d'un travail de collaboration entre tous les secteurs : le gouvernement, les laboratoires et les universités, précise Newton Howard. Avec ni2o, nous pouvons reconvertir la technologie que nous nous utilisons pour la stimulation du cerveau et les interfaces cerveau-machine pour offrir ce dépistage à un très bas coût". Un kit qui pourrait être disponible d'ici 30 jours grâce à l'intervention d'industriels américains et qui attend l'approbation en urgence de la FDA.

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